Ниш

Ниш один из старейших городов Балкан, насчитывает свыше 250 000 жителей, третий по величине город Сербии, административный центр Нишского округа. Город расположен на юге Сербии, на распутье важнейших балканских и европейских дорог, соединяющих Европу с Балканским полуостровом. Здесь автомагистраль, ведущая с севера вдоль реки Моравы, разветвляется на две ветви, одна из которых ведет по долинам Южной Моравы и Вардара к Салоникам и Афинам, а вторая ведет по долинам Нишавы и Марицы на Софию, Стамбул и Ближний Восток. Эта последняя дорога была известна еще в период римской и византийской эпох под названием Via militaris, а в эпоху средневековья она называлась Царьградскиой (Константинопольской) дорогой.

На территории современного города Ниша человеческие селения существовали еще в неолите и в раннем бронзовом веке, о чем свидетельствуют находки, обнаруженные на археологических участках Бубань и Хумска-чука. До римской эпохи здесь жили Дарданы, Кельты (Гали), Иллирийцы. Название Naissus (Феин город) ему дали Кельты. В римскую эпоху город становится сильной военной крепостью, в которой в 274 году родился один из величайших правителей Римской империи император Константин I Великий. При его правлении Ниш становится важным экономическим, военным и административным центром римской империи. Обнаруженные гробницы и базилика, относящиеся к периоду раннего христианства (2-4 вв.), а также факт признания Константином Великим христианства официальной религией Римской империи (в 313 году), свидетельствуют о долгой христианской традиции Ниша. В период с VI по X вв. Ниш атакуют и захватывают Гунны, Авары, Славяне, Болгары, Венгры.

В 1183 году Ниш был взят великим жупаном (князем) сербским Стефаном Неманей. В 1189 году он здесь встретился с немецким царем Фридрихом Барбароссой, во время второго крестового похода, в котором Барбаросса принимал участие. Между Стефаном Неманей и Барбароссой здесь тогда был заключен договор о совместной борьбе с Византией. Ниш потом атаковали византийцы, болгары, венгры, а в 1386 году он был захвачен османскими турками. В начале XIX века, во время восстания сербов за освобождение сербского народа от оттоманского ига, в битве на Чегаре, в которой принимали участие 3000 сербов и 10 000 турок, сербские повстанцы, во главе с Воеводой Стефаном Синджеличем погибли героической смертью. Из их черепов турками потом была построена башня – Челе-кула, сохранившаяся до настоящего времени. После освобождения от турок в 1878 году Ниш стал превращаться в современный европейский город. Во время немецкой оккупации Белграда в 1914 году в Нише располагались органы государственной власти Сербии – правительство и Народная скупщина. После Первой мировой войны Ниш становится административным центром Моравской бановины (округа).

Самые крупные культурно-исторические достопримечательности Ниша: Медиана – большая усдьба римской эпохи (4 век); Нишскя крепость – наиболее сохранившаяся турецкая крепость в центральной части Балкан, построенная в 1723 году, под фундаментами которой кроются остатки римского города Naissus; Челе-кула; памятник на Чегаре, посвященный сербским повстанцам, погибшим во главе со Стеваном Синджеличем в борьбе за освобождение Ниша; Памятник освободителям Ниша, построенный в 1937 году; Лагерь «Красный крест» – нацистский концентрационный лагерь; Мемориальный парк Бубань – одно из крупнейших лобных мест во время Второй мировой войны.

Загородные места прогулки: Сичевацское ущелье – заповедник протяженностью 16 км, с редкими видами растений и животных; Елашницское ущелье – заповедник протяженностью 2 км, с водопадами и редкими видами растений и животных; Боянины-воды; Каменикская высота – участок с площадками для занятия зимними видами спорта; Церянскя пещера протяженностью 4 км, с просторными помещениями, украшенными карбонатными натеками.